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Virus del papiloma humano. VPH

¿Qué es el VPH?

Es un virus de la familia papilomavirus. Es un patógeno humano.
No infecta animales.
Son más de 150, de ellos unos  42 tipos son genitales y se transmiten por vía sexual, por contacto  piel con piel o con mucosas.
Algunos de ellos son conocidos como de alto riesgo de producir cáncer. Los más importantes son los tipos 16 y 18. Responsables del 70% de los cánceres.
Los tipos 6 y 11, conocidos como de bajo riesgo, son responsables de las verrugas genitales.

Tipos de VPH

¿Qué lo diferencia de la mayoría de los virus?

La familia VPH, son muchos, y la infección no siempre supone enfermedad. Aunque nuestro cuerpo genere defensas para eliminar el virus, estas no serán una inmunidad permanente. Solo la vacunación produce inmunidad duradera.

La mayoría de virus, como el del sarampión, son únicos. Si se adquieren producen enfermedad, más o menos grave, y generan defensas duraderas. Se puede evitar la enfermedad gracias a las vacunasque nos inmunizan para toda la vida.

La familia VPH, son muchos virus, y la infección no siempre supone enfermedad. Aunque nuestro cuerpo genere defensas para eliminar el virus, estas no serán una inmunidad permanente. Solo la vacunaciónproduce inmunidad duradera.

¿Qué incidencia tiene?

Se calcula que el 80% de la población sexualmente activa contraerá el virus alguna vez. No todas las personas que entren en contacto con el mismo desarrollarán enfermedades.
En la mayoría de los casos el sistema inmune lo eliminará.
Solo en el 10% de las personas estará presente el virus, a los dos años de la infección.

¿Infectarse con el virus implica enfermedad?

Aclaramiento y Latencia

La prueba para detectar el VPH mide, en realidad, si el virus se está multiplicando en ese momento, en el lugar del que hacemos la toma de la muestra.

Cuando una persona pasa de tener el virus VPH a no tenerlo en una prueba de laboratorio, significa que el virus ha desaparecido  o no se está multiplicando.

A esto le llamamos “aclaramiento”.

Puede ocurrir que si queda en situación inactiva, y aparecen las condiciones para una reactivación, el virus puede aparecer de nuevo. Esto no ha de significar que nos hemos vuelto a contagiar. El virus ha tenido un periodo de “latencia”.

Enfermedades relacionadas con el virus.

Un error común es hablar del virus VPH como el “que produce cáncer de cuello de útero”. Esta es la enfermedad maligna más frecuente de las producidas por el virus. Pero la enfermedad más frecuente son las verrugas genitales en ambos sexos.

Las enfermedades malignas producidas son:

  1. Cáncer de cuello de útero, vagina, vulva, ano y orofaringe en mujeres.
  2. Cáncer de orofaringe, ano y pene en varones.

Los tipos de enfermedad no dependen de la orientación sexual.

El VPH produce varios tipos de cáncer y verrugas genitales

¿Cómo se puede prevenir?

Prevención primaria, evitar el contagio viral.

  1. La abstención sexual absoluta, o la monogamia desde el inicio y de por vida. Estrategias poco factibles en la sociedad actual.
  2. El uso de preservativo disminuye la transmisión pero no la evita. Se trata de un virus que vive en los epitelios, piel y mucosas. El preservativo, masculino o femenino deja zonas sin cubrir.
  3. La vacunación. La vacuna proporciona inmunidad duradera contra los tipos que contiene. Esta inmunidad no se produce con la infección natural, dado que el virus no pasa a sangre y no genera anticuerpos duraderos.

Prevención primaria

Vacunas VPH

Tipos de vacunas VPH

Hay tres vacunas en el mercado, incorporan 2,4 o 9 cepas del virus.

 

2 cepas. Cervarix. Protege contra los serotipos 16 y 18, responsables del 70% de los cánceres.

 

4 cepas. Gardasil4. Añade a las dos anteriores los tipos 6 y 11, responsables de las verrugas genitales. También protege contra el 70% de los cánceres

 

9 cepas.  Gardasil 9. Incorpora 5 cepas más (31, 33, 45, 52 y 58) aumentando la protección contra los cánceres hasta un 90-98% de los distintos tipos de cáncer. Protege también contra las verrugas genitales.

¿Qué vacunas VPH hay?

Aquí las pautas para administrar las distintas dosis de las vacunas, según la edad.

¿Protegen totalmente?

Lo hacen para los tipos que incluyen cada una de las vacunas. No son terapeúticas, es decir no eliminan de forma directa un virus preexistente.

¿Se puede administrar la vacuna aunque se hayan tenido relaciones sexuales?

Lo óptimo es antes de comenzar la actividad sexual. Incluso si se ha tenido el virus, al no generar inmunidad permanente, siempre se generará protección para futuros contagios.

Después de tener relaciones sexuales:Las defensas que se generan con la infección natural no son duraderas.

¿Cuándo poner la vacuna VPH?

Óptimo: antes de tener relaciones sexuales.

Después de tener relaciones sexuales:
Pueden no haber tenido contacto con VPH o no con todos los tipos.
No van a modificar la infección preexistente.

¿Qué han conseguido las vacunas hasta ahora?

Disminución de las verrugas genitales en Australia. La curvas roja y azul representan a las mujeres más jóvenes. A partir de 2007 cuando se empezaron a vacunar, vemos una disminución de las verrugas genitales. Esta disminución es mayor en las menores de 21 años, porque  a la mayoría se les administró la vacuna antes de tener relaciones sexuales.

Disminución de las lesiones de alto riesgo en Australia. Las lesiones de alto riesgo, que preceden al cáncer de cérvix, tardan años en aparecer. De nuevo, la disminución máxima es en las más jóvenes, curvas azul claro y morado, que son los grupos vacunados.

SPERANZA proyect: Vacuna VPH tras tratamiento CIN2+
Alessandro Ghelardi. Agosto 2018

 

Disminución de las recaídas de mujeres tratadas por lesiones de alto riesgo. Comparando un grupo de mujeres vacunadas tras la intervención por lesión de alto riesgo en el cuello del útero y otro no. En las vacunadas  reaparece  la enfermedad a los dos años en 2 casos de 172,mientras que en las no vacunadas lo hace en 11 casos de 172. Estudio en Italia.

Efectos secundarios de la vacuna

Dolor de cabeza y en el pinchazo, son los más frecuentes.
Los efectos adversos como el Síndrome de dolor regional complejo y el Síndrome de la taquicardia postural ortostática, no son causados por la vacuna VPH. Extraído de un texto de la página de la EMA. Todas las agencias de control de medicamentos, tanto nacional como internacionales, recomiendan la vacunación al valorar que el riesgo/beneficio es positivo. Se han administrado más de 235 millones de dosis en el mundo de vacunas VPH.

Seguridad de las vacunas VPH

Todas las agencias, recomiendan la vacunación
Riesgo/Beneficio

POSITIVO

Seguridad como en otras vacunas

 

Amplias experiencias:

Se han administrado más de:

183.000.000 dosis de Gardasil
52.074.872 dosis de Cervarix

Vacunación en varones

La vacunación financiada en España cubre a las niñas de 12 a 14 años.

Hay recomendación de la AEV (Asociación Española de Vacunología  www.vacunas.org ) para vacunar a los varones, aunque no esté financiada. Países de nuestro entorno ya vacunan a los niños. Recientemente Reino Unido y Alemania han comenzado a vacunar varones. Austria, EEUU, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Argentina, entre otros, ya lo hacen.
Se pensó que los chicos se podrían beneficiar de la inmunidad de grupo, efecto rebaño, de las chicas. Ya hay datos que soportan esta teoría. Pero:

  1. Las tasas de vacunación para mujeres mayores de 25 años en España son bajas
  2. Las tasas de vacunación de chicas en algunos países de Europa son bajas, en África prácticamente nula.
  3. Los varones homosexuales están desprotegidos especialmente. Ellos no van a tener relaciones con personas vacunadas.

Programas de detección precoz

Estos programas tratan de identificar las lesiones precancerosas o el cáncer de forma temprana.
Así se pueden hacer tratamientos curativos en muchos casos.
Los llamamos programas de cribado.

Verrugas genitales.

No hay un programa de cribado, se diagnostican cuando se ven. Excepto si están en vagina o cérvix, se pueden ver a simple vista.

Cáncer cervical y lesiones precancerosas.

El más conocido es la citología.
Ahora se está haciendo una transición a programas para detectar el virus, sobre todo los de alto riesgo.
Los programas se adaptarán a la nueva realidad de mujeres vacunadas.

También se diagnostica la enfermedad si hay síntomas como sangrado genital anormal.

Otros cánceres relacionados con virus VPH

No hay programas definidos para el cribado, ni en mujeres ni en varones. Los diagnósticos se hacen cuando cánceres dan síntomas

Prevención secundaria

Se denomina así a las actuaciones a detectar enfermedad maligna de forma temprana, para tratarla y aumentar las posibilidades de curar al paciente:

  1. Revisiones ginecológicas periódicas.
  2. Reducir las relaciones sexuales promiscuas.
  3. Uso del preservativo en cada relación sexual.
  4. No fumar.
  5. Dieta equilibrada y ejercicio físico.
  6. Vacunación contra el VPH.

Mi resúmen, publicado en Twitter

Conocimiento sobre el VPH

La población no tiene una información clara sobre este tema. Hemos pasado de no saber que existía el virus, cuando no teníamos técnica de laboratorio para detectarlo, hasta el extremo opuesto. Pensar que si tenemos el virus, eso significa tener cáncer seguro en el futuro.

La transmisión sexual del mismo complica la información. Todo lo relacionado con el sexo está lleno de tabúes y recelos.

Es frecuente que las personas afectadas se reconozcan avergonzadas. No lo conoce ni su entorno más cercano. También hay ocultación a las parejas por miedo al rechazo. Todo esto no ayuda al conocimiento veraz ni a una actitud responsable frente a la infección.

 

Cuando encontramos virus en una muestra sabemos que se ha contagiado desde otra persona, por contacto directo. Pero desconocemos cuándo, porque el virus puede vivir años en el epitelio. A veces está en situación latente, y se puede reactivar ante una bajada de defensas y esa persona que se pensaba libre de virus, puede volver a tener capacidad de infectar a otras. Por esta naturaleza tan especial, la vacuna es una herramienta fundamental para cortar la transmisión del mismo. Si las tasas de vacunación fueran eficaces, se podría llegar a erradicar la infección.
Enlace al hilo de twitter que explica la infección en una analogía con el WhatsApp

Educación en Salud Sexual

La educación en este tema no se está haciendo de forma reglada. Las cifras del aumento de las enfermedades de transmisión sexual, así como el no descenso de los embarazos en población muy joven, nos hacen pensar en un problema.

Las familias han delegado en los colegios y en internet la formación en este terreno.

La pregunta más frecuente es cuándo y cómo hacerlo.

No hay una edad para comenzar. Lo importante es estar alerta y satisfacer la curiosidad de los más jóvenes. Los adultos tenemos que reconocer nuestras carencias, cuando no sepamos alguna respuesta. Tendremos que buscar apoyos para dar esa respuesta que se espera de nosotros.

Nunca mentir, si no queremos perder la confianza para futuras consultas. Desde www.saludsexualparatodos.es queremos ofrecer recursos para familias, colegios y los propios jóvenes. Toda la información está revisada para comprobar el rigor científico, la claridad y la elegancia. Se trata de no herir sensibilidades, pero hacer un proyecto inclusivo.

Infecciones en España

Embarazos en España 1996 y 2016

hasta 19 años

La infección por el virus del papiloma humano es la más frecuente de las adquiridas por vía sexual. Desde Perú llega esta iniciativa de la Sociedad Peruana de Pediatría, la Liga Contra el Cáncer y la Sociedad Peruana de Obstetricia y Ginecología, para dar a conocer en el país que el Virus del Papiloma Humano existe. Claridad y gráficos muy atractivos te explican todo sobre el virus.

El pasado día 4 de marzo de 2018 se celebró el primer día dedicado a la lucha contra el virus del papiloma humano. RTVE emitió este vídeo en el Telediario donde colaboran grandes expertos en el tema.

Sabemos que el VPH se relaciona con varios tipos de cáncer, tanto  en hombres como en mujeres. Tener VPH no significa que haya que desarrollar un cáncer con seguridad, en estos vídeos se explica la relación entre ambos. Desde SEOM (Sociedad española de oncología médica) y desde Helping Cancer (Organización para la divulgación en cáncer) nos aportan datos al respecto.
Los Avances en Cáncer de Cérvix. SEOM
Vídeo de Helping Cancer.

Sarah Winifred Searle ha sido capaz de contar en este cómic su experiencia personal como portadora del virus del papiloma. La visión de la paciente, auténtico (en inglés).

Vivencia por una paciente en forma de cómic

Vacuna

¿Cómo funcionan las vacunas?

Mágnifico resumen sobre la Vacuna vph por Lucia Galán, explica con claridad su recomendación y aporta varios enlaces externos.

También Plannedparenthood aborda el tema de la vacunación contra el vph.
¿Tengo que vacunar a mis hijos, a los varones?

Dra Herrero te explica el virus del papiloma como si fuera una imagen que llega al WhatsApp.


Este vídeo pertenece a SaludSexall
Puedes consultar el resto de los vídeos en nuestro canal de Youtube

Autora: Dra Irene López Carrasco